7年!苹果造车布什么局,多项黑科技专利,一窥苹果生态帝国

12月21日,南都全媒体获悉苹果公司的首款电动汽车Apple Car原型车已经在美国加州上路测试,关键供应链厂商已证实,苹果计划在明年 9 月发布首款 Apple Car,比原先规划至少提前了两年时间。

从2013年,苹果在全球软件开发者年会(WWDC)上正式推出了“iOS in the Car”车载系统,苹果便宣布开始进军汽车领域。七年过去了,苹果造车在布什么局?

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细数汽车领域“黑科技”专利

据供应商透露,苹果比照iPhone备料由零组件开始催货的惯例,近期向和大、贸联-KY、和勤、富田等台湾汽车零部件企业提出了备货要求,并将相关业者列入首波供应链。因应对Apple Car 备货需求,和大、贸联等厂商已全面爆单。

尽管苹果从未公开承认汽车开发计划,但“苹果造车”似乎早已成为科技行业公开的秘密。2016年,苹果申请了第一项与汽车有关的专利,专利名为《铰链式车辆的转向装置》,从插图上判断,这似乎更像是一款混搭产品:它既像是个铰链式公交车,又像是一个使用履带的卡车。

随后,每隔一段时间苹果都会提交大量的专利申请。截止到目前,苹果公司已获得汽车相关技术专利超100件,这其中涵盖了充电、车载系统、车体结构优化等多个方面。

这些“黑科技”包括了譬如增强底盘稳定性的系统、可伸缩保险杠、可在车外提供自动图形和文本的人机交互、可检测司机是否酒驾的生物识别技术、光伏电池系统、座椅可180度旋转等等。

在今年12月,美国专利商标局(USPTO)批准了苹果于 2019 年 2 月提出的一项关于抬头显示系统 HUD 的专利申请。

这项苹果专利的 HUD 可以把图标、文字等信息以全息投影的方式,不光投射在驾驶员前方的挡风玻璃上,还可以在 HUD 光线可折射的范围内,将信息投影到车上的任意平面,例如车顶甚至侧窗玻璃。苹果为此设计了一套自带光学反射系统,可以生成全息影像。加入 AR 技术的大面积 HUD 已经在少数量产车上出现,具备裸眼 3D 效果的图像体验感令人期待。

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但是,多数专利的申请显示了苹果研发工作所在的领域,并不意味着未来的产品或功能一定会存在。

造车计划由来已久

自从“iOS in the Car”车载系统发布以来,苹果的造车计划在稳步推进。

2016年,美国《华尔街日报》披露了苹果汽车的「泰坦」(Titan)项目,将苹果想打造一款完全颠覆汽车行业的全新车型的野心公之于众。不过即便是那个时候,外界也只知道苹果在泰坦项目上投钱投人,对于苹果汽车业务的具体形态知之甚少。

2016年12月,苹果公司向美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)提交了一封公开信,信件内容也证实了苹果正在大力开展自动驾驶的研究工作。次年4月,苹果公司向加州监管机构提交了一份自动驾驶汽车测试计划报告并获得许可。

2018年,苹果在加州进行的道路测试里程达到79745英里,远远超过了上一年度的838英里,但在「脱离接触报告」中,苹果排名倒数第一,平均脱离接触里程仅为一英里多一点。

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图:测试中的苹果汽车

到了2019年,苹果又大幅减少了其自动驾驶汽车的测试活动,其车队的行驶里程只有2018年的十分之一不到。

根据苹果公司提交给加州机动车管理局的数据,在该公司注册的69辆自动驾驶汽车中,只有23辆汽车在2018年12月至2019年11月期间处于活跃状态。且在2019年行驶的7544英里的里程中,它出现了64次脱离,相当于每千英里8.48次脱离,与当时的领跑者Waymo在同一评估期内每千英里仅出现0.09次脱离形成鲜明对比,苹果的系统也因此被评为加州表现最差的测试系统。

而也就是在2019年,苹果将“泰坦计划”的自动驾驶车部门进行裁员,共计190人,其中不乏项目的关键工程师。因此外界也在猜测苹果是否造车梦碎,全力转向自动驾驶系统的开发。

但是,昨日苹果汽车零部件供应商证实的消息则打破了这个谣言。

缔造生态帝国

从1976年创立至今,苹果凭借其强大的硬件产品造就了上万亿美元的市值,作为行业的科技先锋,苹果无疑走在时代前列。但是处在日新月异的科技发展环境中,苹果也在求变,慢慢由硬件业务驱动的增长转为软件服务业务的增长。

此次的电动汽车制造之于苹果,或许正如苹果CEO库克所言,“电动汽车也同手机一样是电子产品,只不过体积更大。”苹果的商业模式决定了它最终会走向整车制造。

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无论是苹果已经研发了6年的自动驾驶系统,还是经验丰富的iOS和MacOS软件团队,苹果自身在打造的AR和VR生态,甚至日渐强大的语音助手Siri,都可以把经验和技术共享到智能汽车的制造上来。苹果自己打造的生态帝国具备开发自动驾驶AI芯片、传感器等所需的一切能力。

举一个例子,在今年6月苹果申请的汽车相关专利中,有一项专利是关于FaceTime的,其具体内容是可以将汽车的挡风玻璃变成AR-HUD屏幕,通过“屏幕”和OS、iOS系统,可以直接实现FaceTime视频通话功能。

出于安全考虑,在驾驶过程中,FaceTime电话并不会挡住驾驶员视线,副驾可以看到完整的画面,主驾只能音频通话;当车速下降或停止时,驾驶侧才会显示FaceTime画面。这种基于OS和iOS系统的生态闭环,是苹果自身拥有完整生态所带来的其他车企或软件供应商不具备的优势。

但也正是因为如此,如今苹果的大部分产品都有相当程度的“溢价”,而这部分溢价正是为“生态”而埋单的。

在未来,我们可以想象苹果会在自动驾驶电动汽车中构建自己的汽车互联网生态,让 iOS 用户继续在车内使用苹果的各种互联网服务。

作者:南都全媒体 助理研究员麦妙钿

本文源自头条号:南方都市报

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