科学家在十年前的菊头蝠中发现一种冠状病毒,与新冠病毒高度相似

科学家在十年前的菊头蝠中发现一种冠状病毒,与新冠病毒高度相似

出品 | 搜狐健康

作者 | 周亦川

编辑 | 袁月

据《自然》网站报道,近期研究人员在柬埔寨一份2010年的菊头蝠标本中发现了一种冠状病毒,与当前的新冠病毒密切相关。与此同时,日本研究小组也在冰冻蝙蝠粪便标本中发现了另一种密切相关的冠状病毒

新冠病毒究竟是如何从动物传给人的,现在还没有明确的答案。就当前研究成果来看,强有力的证据表明病毒起源于菊头蝠,但它究竟是蝙蝠直接传给人,还是通过中间宿主传播仍是个谜。

报道指出,柬埔寨方面发现的病毒来源于2010年该国北部抓获的两只沙美尔菊头蝠,其基因型还没有完全测序,它对本次疫情的影响和意义还很难确定。

柬埔寨金边巴斯德研究所病毒学专家Veasna Duong说,如果这种病毒与本次疫情密切相关,特别是它的祖先,将能够提供新冠病毒从蝙蝠传播到人类的关键信息,为疫情的起源提供重要证据。为了确定两种病毒的联系,它们的基因组必须有97%的相似性。

研究人员对病毒中的一个324个碱基对的片段进行初步基因组测序,专家解释,这个片段突变率很低,可用于快速识别病毒是新病毒还是已知病毒。结果显示,该病毒与新冠病毒和RaTG-13(一种与新冠病毒高度相似的病毒)同一区域相似,三者密切相关,还不知道它与RaTG-13或新冠病毒哪个联系性更强。

柬埔寨巴斯德研究所病毒学家Erik Karlsson说,新病毒70%的基因组测序显示,它缺少新冠病毒的一些关键部分,特别是关于侵入人类细胞的S尖峰蛋白的基因。

11月2日的一份报告中,研究人员又在2013年的一份日本菊头蝠标本中发现了Rc-o319病毒,这种病毒基因组与新冠病毒有81%的相似性,这让我们对病毒起源有了更进一步的认识。东京大学病毒学家Shin Murakami说,在疫情出现之后他决定对动物冰冻标本进行病毒复检,没想到真的找到了新冠病毒的疑似亲属。

在细胞研究中,日本研究小组发现,该病毒不能与新冠病毒进入人体细胞所用的受体结合,表明它不容易感染人。Shin说,研究组今年早些时候在日本捕获了更多的蝙蝠,并计划对它们进行冠状病毒测试。

在此之前,研究人员仅找到了少数几种与新冠病毒密切相关的病毒,比如2013年的一份菊头蝠标本中发现的RaTG13;专家还在2015—2019年的马铁菊头蝠标本和穿山甲标本中发现了与新冠病毒密切相关的几种病毒。

浙江大学传染病研究员Aaron Irving对此表示,这些发现可以证明,目前还有很多新冠病毒的相似病毒可能还储存在实验室的冰柜中,存在更多的可能性。目前,我们需要对这些蝙蝠标本测定抗新冠病毒的抗体。我们希望能够找到一种或几种确切与新冠病毒有关的病毒,找到病毒真正的祖先,并展开更进一步的工作。

本文源自头条号:搜狐健康

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