2021年,华纳或将成网盘资源最大供应商?

虎嗅机动资讯组作品作者 | 黄青春题图 | 《黑客帝国》剧照2021年,华纳网盘资源老大哥的位置算是稳了。在此之前,北美院线原本以为自己最大的敌人是奈飞,结果供货商华纳在背后捅了一刀。“在考虑了所有可用的选择和2021年全年的预计观影情况之后,我们得出结论,这是华纳传媒电影业务在未来12个月中的最佳方式。”事实上,这一计划确实算应对美国疫情持续扩散的无奈之举。

虎嗅机动资讯组作品

作者 | 黄青春

题图 | 《黑客帝国》剧照

2021年,华纳网盘资源老大哥的位置算是稳了。

美国当地时间周四(12月3日),华纳传媒(WarnerMedia)宣布了一项震惊全球电影行业的影片发行计划

“2021年,华纳将取消院线窗口期,旗下子公司华纳兄弟的所有新电影在北美首映日当天加入流媒体HBO Max的点播片库并提供4K超高清和高清两个版本,该流媒体订阅用户无需花费额外费用便可点播观看,时限为一个月。”

这一计划将至少影响17部电影,其中包括甜茶主演的新版《沙丘》、颇受期待的《新自杀小队》、基努·里维斯回归的《黑客帝国4》、怪兽大战题材《哥斯拉大战金刚》等颇有市场号召力的大制作影片。

021年,华纳或将成网盘资源最大供应商?"

要知道电影产业链一直遵守制作——发行——院线放映的流程,而电影从院线上映带允许以流媒体等方式在影院之外播映差不多要两三个月,也就是所谓的院线窗口期。至于流媒体与传统院线之间的博弈由来已久,无非是争夺电影内容上的话语权和发行权利。

而华纳此举意味着,影迷们无需熬过院线的放映期,直接就可以通过HBO Max同步观看这些电影,等于“院线窗口期”没了。

无独有偶,几个月前,环球影业(Universal Pictures)也大幅缩减了院线窗口期。环球通过与 AMC 剧院、 Cinemark 和 Cineplex 协商,将影院发行时间从90天缩短至17天,此后便可将新电影放到高端视频点播平台上播放。

但像华纳这样彻底将全年影片在院线与流媒体同步上映,绝无仅有,一招直接将流媒体与院线暗战的博弈推至台前,并把后者掀翻在地。难怪《美联社》将其形容为“在疫情蔓延期间,好莱坞电影公司最具震撼性的一次转变”。

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在此之前,北美院线原本以为自己最大的敌人是奈飞,结果供货商华纳在背后捅了一刀。

毫无疑问,院线成为华纳止损的“牺牲品”——就在该计划公布的隔夜美股交易中,AMC、Cinemark和IMAX等美国主要电影院线上市公司均出现大幅下挫,其中,AMC股价下跌近16%,Cinemark跌幅更是接近22%。

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全球最大电影院线AMC的CEO亚当·艾伦对此严厉抨击道:

“很明显,华纳传媒意图牺牲其电影部门、其制作合作伙伴和电影人的相当大一部分收益,来提高旗下HBO Max的影响力。但AMC会尽全力确保华纳的作为不会让我们蒙受损失,我们会寻求能保住自家业务的经济条款。” 

然而,华纳传媒CEO杰森·基拉尔认为,是疫情促使他做出这个决定。“在考虑了所有可用的选择和2021年全年的预计观影情况之后,我们得出结论,这是华纳传媒电影业务在未来12个月中的最佳方式。”

他认为,行业人士对此反应过度了,“所有人都应该平静下来,让我们看看,未来6到10个月的情况究竟会如何,随后再来讨论。”

这倒使我想起“徐峥携《囧妈》转网事件”中《南风窗》写过的一句话:“疫情逼迫出了徐峥、欢喜传媒与字节跳动的合作创新,看上去,这是一个在极为特殊的条件下产生的非常举动,但它的意义将覆盖今后的电影行业以及市场,并且拉开了非常举动一般化的帷幕。因为,它符合历史潮流。”

至于这一计划是否会成为华纳此后延续性的电影发行策略,基拉尔拒绝透露。

他对媒体侃侃而谈道,“我们还没有想过2022年的世界会是什么样,我很早以前就学会,不要就一年以后的事情去发表看法。不过更重要的是,我们计划全年为消费者带来17部非凡的电影,让他们有选择和权力来决定如何享受这些电影。我们相信这种方法能提高 HBO Max 的体验,为所有人创造价值。”

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即使华纳传媒此举会一直延续,基拉尔也不认为,这便意味着影院将彻底消亡。“我相信,在接下来几十年时间里,全球仍然会有很多观众选择在晚上,尤其是周五和周六晚上,去电影院欣赏华纳兄弟精彩的电影。”

事实上,这一计划确实算应对美国疫情持续扩散的无奈之举。

一方面,《华尔街日报》报道指出,“疫情期间那些动则上千万美元成本的电影,票房缩水近八成”,可见北美疫情对院线毁灭性的重创,影院的不景气也难在短时间恢复。

另一方面,华纳这些巨头在影视宣发、公司运营都需要回笼资金,不可能十几部大片在手里一压再压,为了止损也不得不向流媒体低头。

为什么止损就要向流媒体低头?


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《花木兰》海报

这其实从代表流媒体的《花木兰》和代表院线的《信条》两部好莱坞影片,今年在全球电影市场上的正面Battle便能看出端倪。

虽然口碑上《花木兰》《信条》双双扑街,但《花木兰》在收益上略胜一筹,还帮助Disney+用户突破7300万,使迪士尼股价不跌反涨。这个意义上来说,《花木兰》显然更成功。

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《神奇女侠1984》宣传海报

所以华纳也想通了,迪士尼这边蹚过一遍,证明了流媒体发行的可行性,那对自己而言,与其让手里17部电影的排期随着疫情一拖再拖,还不如救救HBO Max,去做拉新的活儿,顺道还能给即将在今年圣诞节推出的《神奇女侠1984》预热铺路。

这么一分析,其实华纳这一招“丧事喜办”,表面乃无奈之举,实际上可谓攻守兼备。

要知道,此前Disney+已经将《汉密尔顿》(Hamilton)和皮克斯的《灵魂》(Soul)等影片直接移至Disney+ 流媒体平台,所以华纳这次资源更多,做法也更决绝。

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不知道眼尖的读者注意到没有,华纳这一计划并不会对平台付费会员收取额外的点播费用,这意味着约等于“白嫖“,那不就是免费?

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须知,此前《花木兰》试水Disney+可是额外收费的,由此可见华纳在抢夺流媒体用户这事儿上的决心。至于迪士尼要使多大劲才能扳回局面,只有等待时间给出答案了。

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不过话说回来,HBO Max只覆盖美国市场,这意味着明年华纳的电影在其他电影市场仍是院线独占。

这自然难不倒国内用户,白嫖的习惯由来已久,多数人会表面上不好意思,暗地里动作贼快的下载4K资源。毕竟,这条新闻的微博评论区,已经垒了一堆“网盘见”及相约“共享账号”的留言。

甚至,我觉得消息出来第一时间,聪明商家已经开始与投影仪上下游生产厂家洽谈明年的订单了。

对此,华纳给出的应对策略是《神奇女侠 1984》在大陆地区上映时间是 12 月 18 号,而北美地区是 12 月 25 号,足足早了一周对冲盗版资源的影响,但华纳显然低估了白嫖党们的效率。

总归一句话:流媒体时代,华纳网盘见。

附- 华纳2021年17部影片及档期:

1.游戏改编《真人快打》:2021年1月25日

2.丹泽尔·华盛顿与拉米·马雷克主演《小事》:2021年1月29日

3.《猫和老鼠》真人电影:2021年3月5日

4.《黑道家族》电影版《纽瓦克的诸多圣人》:2021年3月12日

5.休·杰克曼与丽贝卡·弗格森主演《追忆》:2021年4月16日

6.《哥斯拉大战金刚》:2021年5月21日

7.《招魂3》:2021年6月4日

8.《身在高地》:2021年6月18日

9.《空中大灌篮2》:2021年7月16日

10.新“自杀小队”《X特遣队:全员集结》:2021年8月6日

11.科幻小说改编《沙丘》:2021年10月1日

12.猫王传记片《埃尔维斯》:2021年11月5日

13.威尔·史密斯主演传记片《国王理查德》:2021年11月19日

14.《黑客帝国4》:2021年12月22日

15.温子仁执导恐怖片《恶毒》:未定档

16.黑豹党传记片《犹大与黑弥赛亚》:未定档

17.安吉丽娜·朱莉主演《那些希望我死的人》:未定档

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