作价40亿美元,Uber自动驾驶业务“大甩卖”

为了实现盈利,12月7日,美国网约车巨头Uber及其竞争对手Aurora Innovation宣布,Uber决定将旗下自动驾驶部门ATG出售给后者。外界普遍猜测,Uber的这4亿美元投资,实际就是让Aurora替自己接管自动驾驶汽车业务。Uber表示,自动驾驶部门ATG与其他技术项目,在第三季度共计亏损1.04亿美元,收入却只有2500万美元。Aurora计划首先将自动驾驶卡车推向市场。2016年,Anthony Levandowski加入Uber自动驾驶部门并成为领导。除此之外,今年9月5日,Uber的自动驾驶车祸第一例重新开庭。

本文来自微信公众号:大数据文摘(ID:BigDataDigest),作者:刘俊寰,原文标题:《40亿美元,Uber自动驾驶“大甩卖”!明星初创企业Aurora接手,首款产品不做出租车》,题图来自:视觉中国

疫情仍未散去,Uber太难了。

为了实现盈利,12月7日,美国网约车巨头Uber及其竞争对手Aurora Innovation宣布,Uber决定将旗下自动驾驶部门ATG出售给后者。

去年4月,Uber的ATG获得软银、日本电装公司和丰田的10亿融资,当时估值为72.5亿美元,但在这项交易中,ATG的估值下降为约40亿美元,缩水近45%。

反观Aurora,据知情人士透露,在收购和Uber投资后,Aurora的最新估值约为100亿美元,比2019年的估值高出25亿美元。

两家公司表示,作为本次交易的一部分,Uber将对Aurora进行4亿美元的现金投资。交易完成后,Uber将持有Aurora约26%的股份,Uber首席执行官Dara Khosrowshahi也将加入公司董事会。

外界普遍猜测,Uber的这4亿美元投资,实际就是让Aurora替自己接管自动驾驶汽车业务。这项业务已经引发许多令人头疼的财务和法律问题。但这也意味着,即使投入了大量的资金和时间,Uber仍然没能开发出能够上路的自动驾驶汽车。

与此同时,Khosrowshahi已经在着手重组Uber,包括削减了许多昂贵的产业,比如电动自行车和飞行汽车。此前,Uber关闭了其产品孵化器和人工智能实验室Uber AI,退出了电动自行车行业的竞争,出售了货运部门的股份,大量裁员。该公司已承诺在明年年底之前实现盈利。

Uber表示,自动驾驶部门ATG与其他技术项目,在第三季度共计亏损1.04亿美元,收入却只有2500万美元。

       

作价40亿美元,Uber自动驾驶业务“大甩卖”

Uber第三季度收入为31亿美元,低于市场预期,而亏损则达到10.9亿美元,而核心的叫车业务的收入同比减少53%,降至13.7亿美元。

Aurora由自动驾驶先驱Chris Urmson领导,他曾帮助谷歌启动了自动驾驶项目。此次收购也增强了Aurora在自动驾驶这个遭受过过多技术挫折的行业中的地位。

“这意味着,通过这次合并,我们将跃升为这个领域的佼佼者。”

一、明星初创企业,在自动驾驶技术上处于“领先地位”

Aurora成立于2017年,公司主要专注于构建完整的自动驾驶堆栈,这项基础技术将使车辆能够在无人驾驶的情况下在高速公路和城市街道上行驶。

Aurora从问世开始就吸引了众多风险投资公司的关注,部分原因是其创始人Sterling Anderson,Drew Bagnell和Chris Urmson都是自动驾驶汽车行业的资深人士。

除了曾帮助领导Waymo的Urmson,首席产品官Anderson以领导特斯拉Model X及其自动驾驶计划的开发和发布而闻名,首席技术官、卡耐基梅隆大学副教授Bagnell曾为Uber自动驾驶技术助力过,后来成为匹兹堡先进技术中心的自治和感知团队的领导。

Aurora计划首先将自动驾驶卡车推向市场。是,Urmson坚持认为,Aurora仍需要继续在自动驾驶堆栈的其他应用程序上发力,例如robotaxis。与Uber ATG的交易为Aurora提供了人才和运营设施,除此之外,还有两个更为重要的方面:与Uber ATG投资者(特别是丰田)的关系;与Uber的合作关系,这将使Aurora能够使用Uber庞大的乘车平台。

Urmson在接受采访时表示:“我们建立这家公司的初衷一直都是,想要创造一个让人们可以尽其所能的环境。”“然后我们去寻找优秀的团队,加入他们,这是一种将人才和技术结合起来的方法,当然还包括了一些人际关系。”

Urmson强调,整合公司及其技术的工作将立即开始。“在接下来的60天里,我们要做的最有趣的事情之一就是将这两个团队整合在一起。”“然后,我们会继续研究技术,让我们的第一个产品能够快速地推向市场,然后放大优点,无论是现在的Aurora团队还是新的Aurora团队,再将其向前推进,无论是构思、代码还是硬件的组合,以加快我们的上市时间。”

Urmson还透露到,Aurora的第一款产品不会是自动驾驶出租车,尽管这很可能对Uber的网约车业务有所助益,相反Aurora很可能开发自动驾驶卡车,因为在高速公路上行驶的长途卡车行为更容易预测,而且不涉及乘客。

Khosrowshahi说,Aurora现在在自动驾驶技术上处于“领先地位”。

Khosrowshahi还补充到,他计划首先专注于重型卡车自动驾驶技术的推广。自动驾驶乘用车将紧随其后,与Uber的合作为Aurora提供了一种更清晰的途径,即通过乘车服务推出这项技术。

虽然这不是Aurora的首次收购,但无疑这是这家初创企业目前经历的最大、最复杂的交易。2019年,Aurora收购了位于蒙大拿州Bozeman的激光雷达公司Blackmore和模拟创业公司7D Labs。   

Phantom Auto联合创始人兼首席商务官Elliot Katz说:“Uber仍然可以在这场游戏中占有一席之地,况且如今他们也不需要在ATG上再花费巨额资金,但几年后这项技术真正可部署时,它仍然有进入市场的途径。”

二、动荡不已的Uber自动驾驶

Uber出售其自动驾驶部门也为该业务带来了动荡正式画上了句号。

2016年,Anthony Levandowski加入Uber自动驾驶部门并成为领导。但今年8月5日,根据法官William Alsup的判决,Levandowski窃取Waymo技术的指控成立,他将面临18个月的监禁,同时Levandowski还需要向Waymo支付756,499.22美元的赔偿金和9.5万美元的罚款。

除此之外,今年9月5日,Uber的自动驾驶车祸第一例重新开庭。调查这起事故的联邦调查人员发现,Uber自动驾驶汽车没能识别行人而及时刹车,这也让外界对该公司的安全规程及其技术性能提出了严重质疑。

事情是这样的。2018年,在亚利桑那州坦佩市,一辆配备了安全驾驶员的Uber自动驾驶汽车,撞死了一名过马路的妇女,这起车祸导致Uber暂停了自动驾驶测试并放弃了在亚利桑那州的运营。

成功构建自动驾驶车辆被描绘为Uber作为交通平台的未来关键技术。Uber的联合创始人兼前首席执行官Travis Kalanick曾将公司生产自动驾驶汽车的能力称为“现存”挑战(“existential” challenge),并期望整个汽车行业最终将实现自主。

Uber曾于2016年在自动驾驶部门ATG所在的匹兹堡推出了首批自动驾驶测试车。

Aurora在匹兹堡也设有办事处,该公司表示计划保留ATG 1200名员工的大部分,同时多招收约600名员工。

不过,近几个月来,各地的隔离政策仍在实施中,这使得自动驾驶汽车得以进行实地测试,竞争也随之加剧。10月,Waymo宣布,其研发的自动驾驶汽车将在凤凰城向公众开放服务。

未来,Uber和Aurora会有什么动作呢?我们拭目以待。

相关报道:

https://www.wsj.com/articles/uber-sells-self-driving-car-unit-to-autonomous-driving-startup-11607380167?mod=tech_lead_pos1

https://www.theverge.com/2020/12/7/22158745/uber-selling-autonomous-vehicle-business-aurora-innovation

https://techcrunch.com/2020/12/07/uber-sells-self-driving-unit-uber-atg-in-deal-that-will-push-auroras-valuation-to-10b/

本文来自微信公众号:大数据文摘(ID:BigDataDigest),作者:刘俊寰

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