浮沉8年,百度网盘从工具向平台跃迁

浮沉8年,百度网盘从工具向平台跃迁,在网盘这门“吃力难讨好”的旧生意里,百度网盘是为数不多的坚持者。坚持是为了移动生态的战略留存,更是为了后网盘时代的开疆拓土。如今的百度网盘开始从一个云存储工具向综合的云操作系统跃迁,这是决定命运的新转折点。

网盘是互联网界的一门特殊生意:刚需但运营维艰;用户基础庞大但投入也同样高得惊人;尸骨无数却依然引无数英雄尽折腰。

2020年,网盘市场重新掀起了风雨的大幕。

一边是老牌玩家网易、三星彻底退出历史舞台,另一边则是小米、阿里等新玩家宣布入局。新旧交替间,这门老生意依旧热闹,只不过再也不是当年的草莽江湖。

八年前,百度网盘只有简陋的上传下载功能。现如今,百度网盘已坐拥7亿注册用户、1.5亿活跃用户和超1000万的付费用户,牢牢占据着市场超过80%的份额,堪称家喻户晓的国民个人云工具。

然而,高额的运营成本依旧束缚着它,需要继续培养的用户付费意愿依然挑战着它。前有5G的大好良机和虎视眈眈的竞争对手,后有八年辛苦打下的江山和无数遗留问题,新时代的百度网盘有喜有忧。

百度网盘走到了新的转折点,如今的它要如何抓住机遇,突破重围?

网盘的本质:伟大与远见

把时针拨回到2011年,当时的苹果CEO乔布斯推出了一款名为iCloud的云存储产品,并用“下一个伟大远见”的产品对其进行定义。

今天,如果我们站在上帝的视角看,可以很轻易的明白,云存储产品为什么是“伟大且有远见”的产品。这种通过存储资源到云端供使用者在任何地方、任何时间取用的模式,是云计算领域一个难得的“既可以To C也可以To B”的业务模块,也就是我们常说的“兵家必争之地”。这也是阿里云今年再入网盘市场的背后原因。

然而从后来的发展轨迹看,当时的中国互联网企业,除了百度之外,大多数其实并没有真正意识到网盘的价值,这也让他们进入了“盲目烧钱”的死亡陷阱。

这段历史至今回顾起来,仍觉心惊肉跳。

2013年7月,金山快盘突然宣布免费赠送50G空间。随后,UC云盘扩容到了2TB、115云盘8TB、腾讯微云10TB、360云盘36TB……死亡进行曲也由此奏响。2016年起,这些一掷千金的玩家纷纷宣布退出,360更是不仅关闭了个人云盘服务,还注销了所有云盘账号,清空了全部用户数据。

浮沉8年,百度网盘从工具向平台跃迁

2016年10月20日下午17点59分,360宣布将停止服务

百度网盘成为了为数不多的坚守者。与金山快盘等网盘产品相比,上线于2012年的百度网盘算的上后来者。那么,百度网盘又是如何做到后发先至的呢?

首先,百度网盘的胜利是战略的胜利。从战略上看,网盘对于百度而言是必须拿下的战略要地,借助百度网盘,百度一方面可以在移动互联网时代重新积累用户;另一方面可以为百度人工智能业务打造使用场景。反观腾讯、阿里等竞争对手,由于他们在移动互联网时代已经拥有良好的用户积累量,对于网盘业务并非志在必得,更多的是“试一试”的心态。

所以,我们看到,百度是唯一在基础设施上发力的网盘玩家。据网上公开资料显示,2014年,百度阳泉数据中心正式投入使用,该数据中心是百度网盘的主要储存基地之一,总装机规模16万台。

此外,百度网盘的胜利是技术的胜利。从技术上看,依托百度超过二十年的云计算技术积累,百度网盘在成本、扩展性、可靠性、性能与AI技术等方面有显著的优势。这种核心技术当时只有BAT三家掌握,其他玩家因为没有这种技术,最终被服务器成本+维护费用压垮了整个业务。

浮沉8年,百度网盘从工具向平台跃迁

8年,负重前行

当然,成本更低也仅仅是相对于友商而言。从绝对成本上看,百度网盘这8年称得上是负重前行。

著名泛科普视频自媒体“回形针”曾做过一期关于网盘运营成本的趣味视频。该视频提到,不包括设备维护和人员成本的费用,百度网盘每年的成本就在26亿元左右。这26亿元的成本主要分为三个部分。

一是服务器成本。以百度阳泉数据中心为例,该中心共有16万个服务器,可以存储约614万TB的数据。如果都使用8TBx18规格的存储服务器,则意味着共有约4.27万个存储服务器,按照每块8TB硬盘2000元、每台服务器10000元进行粗略估算,硬件成本就是19.6亿元。

二是电费。根据公开报道,即使在非常节能的“北极”整机柜中,每6台服务器也需要1台2400瓦的电源进行集中供电。也就是说,阳泉数据中心每小时要耗费6.4万度电。按照阳泉市的商业用电标准0.45元/度来进行核算,每年电费为2.5亿元。

三是网费。因为提供云存储服务,百度阳泉数据中心每月需要向联通、电信等宽带运营商缴纳约10万元/GB的专线接入费用。按照中国数据中心的平均出口带宽332GB/月来计算,每年的网费投入近4亿元。

需要指出的是,网盘业务是典型的不具备规模效应、而是累计效应的互联网业务。每增加一个用户,成本都会成倍数递增。而支撑7亿注册用户需要付出的带宽成本、服务器成本更是一笔用户无法感知的昂贵支出。

这也意味着,对于百度网盘而言,“节流”是远远不够的,要想可持续发展,关键还在于“开源”。

“会员付费”由此成为百度网盘的主要商业模式之一。同时,为了刺激用户付费的意愿,百度网盘除了让会员享受空间和下载速度的升级体验外,还为他们提供了免费影音资源、小说、办公软件等多达十余项会员专属权益。

对此,行业的普遍看法是,“会员收费作为网盘企业主要商业模式,其开拓对于企业持续运营有较大意义,把握好功能体验和商业盈利的平衡,以及进一步推动付费观念的普及将对行业发展有重要影响。”

但付费习惯在中国互联网市场显然远未成熟。艾媒咨询的调研数据显示,尽管有过半受访用户表示支持网盘会员收费, 但同时也有44.5%受访个人网盘用户不满意非会员使用功能受限。这也意味着,网盘市场某种意义上是一个极度撕裂的市场。

问题如何解决?答案其实藏在百度网盘“五分钟加速和单日加速”这两个功能中:与其解释成本,求得用户的理解,不如踏踏实实关注和解决用户痛点。

百度网盘团队在接受锌财经采访时表示,这两个功能上线前,曾经有许多类似的尝试与数据论证,均在证明这两个功能的上线会降低网盘收入。但最终,整个团队还是因“用户有需求”这个理由达成了一致,推出了这两项服务。

一开始外界普遍预判单日付费会更受欢迎,仅支持5分钟加速的单次付费显得比较鸡肋。但事实上,单次加速成了销量最高的付费服务。这背后也隐藏着百度网盘团队对用户需求的理解:95%以上的百度网盘用户单次下载的文件大小都少于1GB,5分钟的时间已经足够让他们把1GB的文件下载下来。

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图源百度网盘官方微博

对于一个成功的产品而言,在所能接受的成本范围内更好的满足用户需求,把眼光放长远,有时候要比赚钱更加重要。

从工具到平台

前面提到,从战略上看,网盘并不仅仅是一个存储工具,而是百度在移动领域和人工智能领域的一个重要抓手。

这在百度网盘近年来的一系列动作中,也得到了清晰的印证。从功能上看,百度网盘这两年一点点新增了很多类似的云服务功能。例如持续更新在线视频播放功能,从简单的播放到高清播放、倍速播放、投屏播放;将相册独立出来成立一刻相册,满足用户收藏、管理照片的需求;运用百度的AI技术,提供文字转音频功能;引入美图秀秀、云冲印等第三方服务的小程序。

去年,百度网盘更是明确提出从个人云存储应用向云服务操作系统战略升级。这种变化基于一个百度网盘内部的共识:下载一定不是用户需求的终点,用户最终是希望使用某种数据服务,未来用户的数据消费都会在云端,用户不需要将自己的数据再传回本地,就能直接在云端完成从存储、使用到共享的闭环。未来用户可能都不需要下载了,那么速度也就变得无足轻重。

这个量变的过程在今年终于达成了质变。9月份,百度网盘发布了最新的11.0版本,激进地把云加工、云解压这些网盘的云端服务打包起来,推出了加量不加价的超级会员服务。原本以为又会遭到吐槽的百度网盘产品团队发现,新版本发布之后很多用户开始反馈:“才知道百度网盘不止是一个存储工具,原来还是那么多云端服务。”

浮沉8年,百度网盘从工具向平台跃迁

在最新的一次满意度调查中,百度网盘团队发现用户满意度提升了十几个百分点。与此同时,内部调研也发现,为速度权益而购买超级会员的用户比例已经较几年前下降了一半,说明越来越多的用户是因为云服务而非单纯的速度为网盘付费。

总的来看,百度网盘已经从个人原始需求驱动的工具模式,升级为个人云服务驱动的平台模式。对于百度网盘而言,这既是战略的持续推进,也是5G时代的一个胜负手。

时间回到2012年百度世界大会,彼时的百度云后来的百度网盘仅仅诞生六个月,百度云在会上提出要打造7种武器,包括百度个人云存储、百度移动云测试中心、百度应用引擎等。这场大会埋下了百度网盘成为一个云OS的愿景。

如今,那个为运营成本、用户口碑困扰的百度网盘终于逐渐走出了困局,日趋接近它最开始想要成为的模样——一个综合云操作系统,并且这些云服务及为用户创造的新价值,也正在被越来越多的用户看见。

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【本文作者作者|朱麦莒 编辑|大风,由投资界合作伙伴微信公众号:锌财经授权发布,文章版权归原作者及原出处所有,转载请联系原出处。文章系作者个人观点,不代表投资界立场。如内容、图片有任何版权问题,请联系(editor@zero2ipo.com.cn)投资界处理。】

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